द्वापर का सबसे महान योद्धा "देवव्रत" (भीष्म पितामह) शरशय्या पर पड़ा सूर्य के उत्तरायण होने की प्रतीक्षा कर रहा था -- अकेला .... !


तभी उनके कानों में एक परिचित ध्वनि शहद घोलती हुई पहुँची , "प्रणाम पितामह" .... !!


भीष्म के सूख चुके अधरों पर एक मरी हुई मुस्कुराहट तैर उठी ,  बोले , " आओ देवकीनंदन .... !  स्वागत है तुम्हारा .... !!  


मैं बहुत देर से तुम्हारा ही स्मरण कर रहा था" .... !!


कृष्ण बोले ,  "क्या कहूँ पितामह ! अब तो यह भी नहीं पूछ सकता कि कैसे हैं आप" .... !


भीष्म चुप रहे , कुछ क्षण बाद बोले," पुत्र युधिष्ठिर का राज्याभिषेक करा चुके केशव ... ?  

उनका ध्यान रखना , परिवार के बुजुर्गों से रिक्त हो चुके राजप्रासाद में उन्हें अब सबसे अधिक तुम्हारी ही आवश्यकता है" .... !


कृष्ण चुप रहे .... !


भीष्म ने पुनः कहा ,  "कुछ पूछूँ केशव .... ?  

बड़े अच्छे समय से आये हो .... !  

सम्भवतः धरा छोड़ने के पूर्व मेरे अनेक भ्रम समाप्त हो जाँय " .... !!


कृष्ण बोले - कहिये न पितामह ....! 



कृष्ण जाने क्यों भीष्म के पास सरक आये और उनका हाथ पकड़ कर बोले ....  " कहिये पितामह .... !"


भीष्म बोले , "एक बात बताओ कन्हैया !  इस युद्ध में जो हुआ वो ठीक था क्या .... ?"


  "किसकी ओर से पितामह .... ?  पांडवों की ओर से .... ?"


 " कौरवों के कृत्यों पर चर्चा का तो अब कोई अर्थ ही नहीं कन्हैया !  पर क्या पांडवों की ओर से जो हुआ वो सही था .... ?  आचार्य द्रोण का वध , दुर्योधन की जंघा के नीचे प्रहार , दुःशासन की छाती का चीरा जाना , जयद्रथ के साथ हुआ छल , निहत्थे कर्ण का वध , सब ठीक था क्या .... ?  यह सब उचित था क्या .... ?"


 इसका उत्तर मैं कैसे दे सकता हूँ पितामह .... !  

इसका उत्तर तो उन्हें देना चाहिए जिन्होंने यह किया ..... !!  

उत्तर दें दुर्योधन का वध करने वाले भीम , उत्तर दें कर्ण और जयद्रथ का वध करने वाले अर्जुन .... !! 


 मैं तो इस युद्ध में कहीं था ही नहीं पितामह .... !!


 "अभी भी छलना नहीं छोड़ोगे कृष्ण .... ?


 अरे विश्व भले कहता रहे कि महाभारत को अर्जुन और भीम ने जीता है , पर मैं जानता हूँ कन्हैया कि यह तुम्हारी और केवल तुम्हारी विजय है .... !  

मैं तो उत्तर तुम्ही से पूछूंगा कृष्ण .... !"


 "तो सुनिए पितामह .... !  

कुछ बुरा नहीं हुआ , कुछ अनैतिक नहीं हुआ .... ! 

 वही हुआ जो हो होना चाहिए .... !"


"यह तुम कह रहे हो केशव .... ?  

मर्यादा पुरुषोत्तम राम का अवतार कृष्ण कह रहा है ....?  यह छल तो किसी युग में हमारे सनातन संस्कारों का अंग नहीं रहा, फिर यह उचित कैसे गया ..... ? "


 "इतिहास से शिक्षा ली जाती है पितामह , पर निर्णय वर्तमान की परिस्थितियों के आधार पर लेना पड़ता है .... ! 


 हर युग अपने तर्कों और अपनी आवश्यकता के आधार पर अपना नायक चुनता है .... !! 

 राम त्रेता युग के नायक थे , मेरे भाग में द्वापर आया था .... !  

हम दोनों का निर्णय एक सा नहीं हो सकता पितामह .... !!"


" नहीं समझ पाया कृष्ण ! तनिक समझाओ तो .... !"


" राम और कृष्ण की परिस्थितियों में बहुत अंतर है पितामह .... !  

राम के युग में खलनायक भी ' रावण ' जैसा शिवभक्त होता था .... !!  

तब रावण जैसी नकारात्मक शक्ति के परिवार में भी विभीषण जैसे सन्त हुआ करते थे ..... !  तब बाली जैसे खलनायक के परिवार में भी तारा जैसी विदुषी स्त्रियाँ और अंगद जैसे सज्जन पुत्र होते थे .... !  उस युग में खलनायक भी धर्म का ज्ञान रखता था .... !!

 इसलिए राम ने उनके साथ कहीं छल नहीं किया .... ! किंतु मेरे युग के भाग में में कंस , जरासन्ध , दुर्योधन , दुःशासन , शकुनी , जयद्रथ जैसे घोर पापी आये हैं .... !! उनकी समाप्ति के लिए हर छल उचित है पितामह .... ! पाप का अंत आवश्यक है पितामह , वह चाहे जिस विधि से हो .... !!"


 "तो क्या तुम्हारे इन निर्णयों से गलत परम्पराएं नहीं प्रारम्भ होंगी केशव .... ?  

क्या भविष्य तुम्हारे इन छलों का अनुशरण नहीं करेगा .... ?  

और यदि करेगा तो क्या यह उचित होगा ..... ??"


" भविष्य तो इससे भी अधिक नकारात्मक आ रहा है पितामह .... !  


कलियुग में तो इतने से भी काम नहीं चलेगा .... !

  

वहाँ मनुष्य को कृष्ण से भी अधिक कठोर होना होगा ....  नहीं तो धर्म समाप्त हो जाएगा .... !  


जब क्रूर और अनैतिक शक्तियाँ  सत्य एवं धर्म का समूल नाश करने के लिए आक्रमण कर रही हों,  तो नैतिकता अर्थहीन हो जाती है पितामह .... ! 


तब महत्वपूर्ण होती है विजय , केवल विजय .... ! 


 भविष्य को यह सीखना ही होगा पितामह ..... !!"


"क्या धर्म का भी नाश हो सकता है केशव .... ? 

और यदि धर्म का नाश होना ही है , तो क्या मनुष्य इसे रोक सकता है ..... ?"


 "सबकुछ ईश्वर के भरोसे छोड़ कर बैठना मूर्खता होती है पितामह .... ! 


 ईश्वर स्वयं कुछ नहीं करता ..... !केवल मार्ग दर्शन करता है*

  

सब मनुष्य को ही स्वयं  करना पड़ता है .... !


जब अनैतिक और क्रूर शक्तियाँ  सत्य और धर्म का विनाश करने के लिए आक्रमण कर रही हों, तो नैतिकता का पाठ आत्मघाती होता है ....।।